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Wikileaks: Les enjeux du procès de Julian Assange

Par Fatim-Zahra TOHRY | Edition N°:5705 Le 25/02/2020 | Partager
La justice britannique examine sa demande d'extradition vers les USA
Il risque jusqu'à 175 ans de prison, une longue bataille judiciaire
Ses défenseurs dénoncent un danger pour la liberté de la presse

L'affaire Wikileaks a fait couler beaucoup d'encre et même le cinéma s’y est intéressé. Réclamé par la justice américaine pour avoir publié une masse d'informations classifiées, le fondateur de Wikileaks Julian Assange va s'efforcer à partir de lundi 24 février de convaincre la justice britannique de refuser de l'extrader vers les Etats-Unis.

Il doit comparaître pour toute la semaine devant la Woolwich Crown Court, à proximité de la prison de Belmarsh, au sud-est de Londres. L'audience sera ensuite ajournée pour reprendre le 18 mai, pour trois semaines. La décision peut être frappée d'appel.

Personnage controversé, l'Australien âgé de 48 ans a déclaré lors d'une audience préliminaire qu'il refusait de se «soumettre à une extradition pour un travail de journalisme qui a récolté de nombreuses récompenses et protégé beaucoup de gens». Il risque jusqu'à 175 ans de prison aux Etats-Unis. D'abord poursuivi pour piratage informatique, Assange a vu s'alourdir en mai dernier les charges pesant contre lui lorsque la justice américaine l'a inculpé de 17 chefs supplémentaires, en vertu des lois anti-espionnage. Ses soutiens dénoncent dans ces poursuites un grave danger pour la liberté de la presse.

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Les Etats-Unis lui reprochent notamment d'avoir mis en danger certaines de leurs sources en publiant en 2010 sur Wikileaks 250.000 câbles diplomatiques et 500.000 documents confidentiels portant sur les activités de l'armée américaine en Irak et en Afghanistan. Parmi ces documents figurait une vidéo montrant des civils tués par les tirs d'un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007.

La justice britannique va devoir déterminer si la demande d'extradition qui lui est soumise respecte un certain nombre de critères légaux, et notamment si elle n'est pas disproportionnée ou incompatible avec les droits de l'Homme.

Julian Assange est incarcéré dans cet établissement pénitentiaire de haute sécurité depuis son arrestation en avril dernier dans l'ambassade d'Equateur. Il y avait trouvé refuge près de sept ans plus tôt, alors qu'il craignait d'être extradé vers les Etats-Unis ou la Suède, où il faisait l'objet de poursuites pour viol. Assange a toujours rejeté ces accusations et les poursuites ont été abandonnées il y a trois mois après de multiples rebondissements.

Lors d'une ultime audience procédurale mercredi dernier, la défense de Julian Assange a affirmé que le président Donald Trump avait offert au fondateur de Wikileaks de le gracier s'il disculpait la Russie dans une autre affaire de fuite de données, celle des courriels internes du parti démocrate américain. La Maison-Blanche a immédiatement démenti.

Torture psychologique

DE nombreuses voix se sont élevées pour dénoncer le traitement infligé à Julian Assange. Le rapporteur de l'ONU sur la torture Nils Melzer estimant en mai qu'il présentait «tous les symptômes typiques d'une exposition prolongée à la torture psychologique, une anxiété chronique et des traumatismes psychologiques intenses». Selon ses proches, son état de santé s'est récemment amélioré.
Bénéficiant de nombreux soutiens, parmi lesquelles des organisations comme Amnesty international ou Reporters sans frontières, qui soulignent que le fondateur de Wikileaks a «transmis des informations d'intérêt général à des journalistes», Julian Assange veut demander l'asile politique à la France.

F.Z.T.

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