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    International

    Alerte sur les couches pour bébés

    Par L'Economiste | Edition N°:5439 Le 25/01/2019 | Partager
    Parfums et dioxines… des produits potentiellement toxiques à éliminer
    L'avis d’experts se base sur l’analyse de 23 couches parmi les plus utilisées
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    La contamination de substances potentiellement toxiques concerne tous types de couches, y compris celles dites écologiques. En effet, aucun seuil n'est imposé pour les couches. Les couches jetables sont soumises dans l'UE à la réglementation générale sur les produits de consommation et non à des règles spécifiques comme certains produits cosmétiques ou les protections pour fuites urinaires (Ph. PF)

    Certaines substances chimiques détectées dans les couches jetables peuvent présenter des «risques» à long terme pour les bébés et devront être au moins réduites par les fabricants d'ici «quelques mois», a exigé mercredi le gouvernement français après une alerte lancée par l'agence de sécurité sanitaire du pays.

    Les substances pointées du doigt sont deux parfums (butylphényl méthyle propional et hydroxyisohexyl 3 -cyclohexène carboxaldéhyde), ainsi que certains hydrocarbures aromatiques polycycliques (parfois cancérogènes), de dioxines ou de furanes.

    Potentiellement allergisants, l'Agence de sécurité sanitaire Anses appelle à les supprimer totalement. Ce sont les seuls produits chimiques à être intentionnellement ajoutés par les industriels. Les fabricants devront également mieux contrôler «la qualité des matières premières utilisées». En effet, ces matières peuvent être contaminées au préalable et modifier les procédés de fabrication, notamment le blanchiment, susceptible d'être à l'origine de la formation de certaines substances.

    Lors de son expertise, l'Agence de sécurité sanitaire a évalué le risque potentiel auquel sont exposés les bébés dans des conditions d'usage réalistes. Rappelons qu’un bébé porte en tout entre 3.800 et 4.800 couches pendant sa période d’incontinence.

    Les équipes de l'Agence de sécurité sanitaire ont calculé la quantité de substances absorbées en fonction du temps de port de couche, du nombre de couches portées par les bébés, jusqu'à 36 mois, et les ont comparés à des valeurs toxicologiques de référence.

    L'avis de l'agence est basé sur des analyses de 23 couches «parmi les plus utilisées», mais ne cite aucune marque, les données ayant été anonymisées. Il en résulte qu’il existe un risque potentiel sur le long terme lié au dépassement des seuils sanitaires pour un certain nombre de substances. Toutefois, il n'y a pas de risque immédiat pour la santé des enfants, rassure Agnès Buzyn, ministre de la Santé française.

    A la suite de cet avis, les ministres de l'Economie, de la Santé et de la Transition écologique ont convoqué mercredi matin les industriels et distributeurs du secteur pour exiger qu'ils présentent d'ici 15 jours un plan d'action visant à éliminer à terme ces substances. La ministre évoque un délai de quelques mois, peut-être «six mois» pour qu'ils changent leur processus de fabrication et réduisent ces produits potentiellement toxiques.

    Entre-temps, les autorités françaises annoncent travailler à l'élaboration de seuils de toxicité pour ces produits et plaideront à Bruxelles pour des règles européennes plus protectrices.

    «Nos couches sont sûres et l'ont toujours été», a insisté de son côté dans un communiqué l'entreprise Pampers (groupe américain Procter and Gamble), assurant avoir «déjà mis en place les recommandations formulées par le rapport». D'autres marques de couches ont également assuré respecter les critères de sécurité sanitaire.

    M.Ko. avec Agences

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