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Des pavés à partir de déchets en plastique

Par Sabrina BELHOUARI | Edition N°:5294 Le 14/06/2018 | Partager
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Le pavé Paveco, réalisé à partir de déchets en plastique en forme de zellige marocain, apporte une solution réalisable avec un impact environnemental indéniable, explique son concepteur. Cela en débarrassant l’environnement de l’un des déchets les plus problématiques, tout en créant un business à fort potentiel de développement (Source: ZelijInvent)

«Aussi fiable que le béton», Peveco répond parfaitement aux normes en vigueur pour les produits de revêtement de sol, comme la résistance et l’inflammabilité, assure la startup marocaine à l'origine de cette solution.
Parallèlement au pavé écologique, la société travaille sur un programme pour équiper les zones rurales isolées en infrastructures durables.

Il s’appelle Saif Eddine Laalej, il a 20 ans et il a trouvé la solution pour exploiter le plastique en tant que matériau de construction. Ce jeune étudiant de l’Ecole nationale de commerce et de gestion de Tanger au Maroc a conçu un pavé écologique en forme de zellige traditionnel marocain (un type de carrelage aux motifs mosaïques employé typiquement dans la décoration au Maroc) à base de déchets en plastique comme les bouteilles, les boîtes et les bouchons.

Ce produit est un mélange de plastique récupéré et d’autres composants (ciment, sable, etc.). Le pavé écologique ou Paveco peut être utilisé pour paver le sol avec les mêmes avantages que le béton, à moindre coût, tout en ayant un impact environnemental positif.

C’est en tout cas l’ambition de la jeune startup marocaine «Zelij Invent» qui travaille depuis 2016 dans le cadre d'un programme de l'ONG Enactus pour l'entrepreneuriat social estudiantin et le développement durable. «Il représente une solution prouvée pour le recyclage du plastique et répond parfaitement aux normes en vigueur pour les produits de revêtement de sol, comme la résistance et l’inflammabilité», assure Saif Eddine Laalej, porteur du projet et cofondateur de la startup Zelij Invent.

Passionné de robotique et de sciences, ce jeune étudiant a eu son idée en regardant une émission débat à la télévision nationale marocaine en 2016, lors du lancement de l’opération Zéro Mika, initiative gouvernementale lancée par le Maroc en 2016 dans le but d’éradiquer le phénomène des sacs en plastique.

L’un des intervenants déplorait la sous-utilisation du plastique comme matériau de construction alors que celui-ci en avait toutes les caractéristiques. En plus de sa légèreté et de sa malléabilité, le plastique est étanche, résiste à la corrosion et à l’usure, ne pourrit pas et ne conduit pas l’électricité.

Connaissant aussi l’esthétique fort appréciée du zellige marocain, utilisé dans la décoration traditionnelle d’intérieur, Saif Eddine y a décelé une combinaison de design et de durabilité fort intéressante.

Avec les déchets en plastique ramassés lors des journées de collecte qu’il a organisées avec ses amis scouts, il démarre ses expériences pour vérifier sa théorie. Il a imaginé, testé et conçu ses premiers prototypes de Zelij Paveco dans le garage de ses parents, qui faisait office de laboratoire.

Le défi pour l’étudiant était de trouver une solution au grand défaut du plastique: son inflammabilité. Il fallait trouver le bon mélange et les bonnes doses en additionnant au plastique d’autres matériaux (sable, ciment, etc.) pour maîtriser l’inflammabilité et augmenter la résistance. Trois mois ont été nécessaires pour trouver la «recette» parfaite pour un pavé fabriqué à 80% de plastique, non inflammable et répondant aux normes exigées pour les revêtement de sol.

Son produit fin prêt, Saif Eddine Laalej décide de participer au concours Social Cup Enactus de l’Ecole nationale de commerce et de gestion de Tanger. Finaliste, il bénéficie de l'accompagnement de l'ONG pour concrétiser son projet. Il attendra toutefois jusqu’à juillet 2017 pour co-créer la startup Zelij Invent avec Houda Mirouche pour commercialiser ce produit innovant, aussi fiable que le béton, mais moins cher, selon ses concepteurs. Avec ce pavé innovant, la startup propose ainsi une solution alternative pour débarrasser l’environnement de l’un des déchets les plus problématiques de la planète, tout en créant un business à fort potentiel de développement.

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Saif Eddine Laalej, porteur du projet et cofondateur de la startup ZelijInvent, et Salma Ziani, responsable communication et partenariat de la startup, lors du MIT Arab Startup Competition 2018 à Oman en Jordanie (Source: ZelijInvent)

«Le Paveco est un matériau de construction à la fois économique et écologique. Il intéresse aussi bien les constructeurs, pour ses avantages en termes de prix et d’innovation, que les industries opérant dans la collecte de déchets et de recyclage pour ses débouchés industriels», témoigne Younes Baddou, responsable commercial d'une société immobilière.

Preuve à l'appui, le Paveco séduit déjà le secteur privé. Le cimentier franco-suisse LafargeHolcim soutient la startup dans la partie Recherche et Développement. En outre, une entreprise de construction a fait une promesse d’achat pour équiper de futurs projets pour le compte d’un grand groupe immobilier.

Parallèlement, des entreprises qataries souhaitent développer le projet dans leur pays. Cette dernière possibilité étant encore à l’étude, Zelij Invest préfère, pour l’instant, se concentrer sur le développement en local. Pour passer à la vitesse supérieure et entamer la production du pavé à une échelle industrielle, l’équipe a mis en place un plan de développement avec un budget total d’investissement de 650.000 DH (58.000 euros). A ce jour, seule la moitié du budget est assurée, notamment grâce aux différents prix gagnés lors des concours et compétitions auxquels la startup a participé. Mais l'équipe reste confiante.

En parallèle au développement du pavé écologique, la startup travaille sur un programme appelé «Walk Green», qui a pour objectif d'équiper les zones rurales isolées en infrastructures durables, telles que les routes par exemple.

Bien que l'atelier actuel soit destiné à ce jour uniquement à la fabrication des prototypes et produits d'exposition, aujourd'hui, la startup évalue son potentiel de recyclage  à 2.520 tonnes de plastique par mois, sachant qu’elle utilise 35 kg de plastique par m2 de pavé. Pour des tests sur les chantiers et pour la première phase du programme Walk Green, la production est estimée à 10.000 m2 de pavé, soit 900.000 DH (environ 80.000 euros) de chiffre d'affaires et 350.000 kg de plastique recyclé.

Par Sabrina Belhouari

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